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什么是利率期货

什么是利率期货?利率期货是什么意思?

利率期货是指以债券类证券为标的物的期货合约,它可以回避银行利率波动所引起的证券价格变动的风险。利率期货一般可分为短期利率期货和长期利率期货,前者大多以银行同业拆借中场3月期利率为标的物、后者大多以5年期以上长期债券为标的物。利率波动使得金融市场上的借贷双方均面临利率风险,特别是越来越多持有国家债券的投资者、急需回避风险、套期保值的工具,在此情形下,利率期货应运而生。

由于各种债务凭证对利率极其敏感,利率的少许波动都会引起它们的价格大幅波动,给其持有者带来了巨大的风险。为了控制利率风险,减少利率波动的影响,人们创造出利率期货来实现这一目的。利率期货是指以债券类证券为标的物的期货合约,它可以回避银行利率波动所引起的证券价格变动的风险。利率期货就是在金融期货市场上,对利率及与利率有关的金融商品(带息凭证)的期货合约进行买卖并在某一特定日期交割的活动。

在市场经济条件下,利率作为调节经济的杠杆经常发生变化,特别是在西方国家的经济生活中,利率的剧烈波动是一个重要的经济现象。例如,1974年美国优惠利率为14%,到1976年下降为6%,1979年再度回升到15.7%;1980年4月和12月曾高达20%和21.5%。利率的波动给企业和金融机构的生产经营带来了极大的风险。利率期货的出现,适应了投资者避免利率波动风险的要求。1975年10月,美国芝加哥商品交易所首先推出了国民抵押协会的抵押存款证(GNMA)的利率期货交易,开创了利率期货交易的先河。随后,美国其它的期货交易所也纷纷推出各种利率期货合约。几年间,利率期货交易量取得了巨大的突破。1984年,利率期货交易量占美团整个期货交易量的28%,在各类期货交易中首屈一指。与此同时,世界其它国家的交易所也纷纷引入利率期货交易。虽然利率期货的产生较之外汇期货晚了三年多,但其发展速度却比外汇期货快得多,其应用范围也远较外汇期货广泛。目前,在期货交易比较发达的国家和地区,利率期货都早已超过农产品期货而成为成交量最大的一个类别。在美国,利率期货的成交量甚至已占到整个期货交易总量的一半以上。

利率期货有以下特点:(1)利率期货价格与实际利率成反方向变动,即利率越高,债券期货价格越低;利率越低,债券期货价格越高。(2)利率期货的交割方法特殊。利率期货主要采取现金交割方式,有时也有现券交割。现金交割是以银行现有利率为转换系数来确定期货合约的交割价格。利率期货的种类繁多,分类方法也有多种。通常,按照合约标的的期限,利率期货可分为短期利率期货和长期利率期货两大类。 前者大多以银行同业拆借3市场月期利率为标的物,后者大多以5年期以上长期债券为标的物。由于对国债和存款的买卖是以利率报价的,买卖双方都是为了避免因市场利率变动而遭受损失或者为了获取市场利率变动所带来的收益,因此,这里的债券期货和存款期货就是一种利率期货。利率期货与其他期货合约一样,以合约的标准化为前提,通过经纪人在交易所内进行,交易者在参加交易时须在交易所的清算机构开立利率期货保证金账户,并按交易所规定的比例交存保证金。在多数情况下,利率期货都是在到期前用相反的合约对冲,很少出现真实的交割。

由于设计、需求等各方面的因素,并非所有推出的利率期货合约都获得成功。在现存的众多利率期货品种中,交易呈现集中的趋势。以美国为例,目前几乎所有重要的、交易活跃的利率期货都集中在两个交易所:芝加哥期货交易所和芝加哥商业交易所(国际货币市场分部)。这两个交易所分别以长期利率期货和短期利率期货为主。在长期利率期货中,最有代表性的是美国长期国库券期货和10年期美国中期国库券期货,短期利率期货的代表品种则是3个月期的美国短期国库券期货和3个月期的欧洲美元定期存款期货。

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